Un team di ricerca finlandese ha compiuto un passo verso il futuro degli alimenti sviluppando un metodo per produrre cibo dall'elettricità. Se lo ridimensionamento dimostra di avere successo, potrebbe essere uno strumento nella lotta contro la fame nel mondo e il cambiamento climatico.

  IL BIOREATTORE ELETTRICO

  I ricercatori finlandesi hanno creato un gruppo di proteine monocellulari abbastanza nutrienti da essere utilizzate come pasto; il tutto utilizzando un sistema alimentato da energia rinnovabile. L'intero processo richiede solo elettricità, acqua, anidride carbonica e microbi.

Il cibo sintetico è stato creato nell'ambito del progetto Food From Electricity, che è una collaborazione tra LUT e il Centro di Ricerca Tecnica della Finlandia.

Dopo aver esposto le materie prime all'elettrolisi in un bioreattore, il processo forma una polvere costituita da più del 50 per cento da proteine e dal 25 per cento da carboidrati ed il resto diviso tra acidi nucleici e grassi,con lo stesso valore nutrizionale di un pasto completo - la composizione può anche essere modificata alterando i microbi utilizzati nella produzione.

La fase successiva, secondo Juha-Pekka Pitkänen, principale scienziato del VTT, è di ottimizzare il sistema perché attualmente sono necessarie circa due settimane per produrre un grammo di proteine. Pitkänen ha affermato in un comunicato stampa di LUT: "Attualmente ci stiamo concentrando sullo sviluppo della tecnologia: concetti di reattore, tecnologia, miglioramento dell'efficienza e controllo del processo".

Secondo Pitkänen ci vorrà circa un decennio prima che questo sistema diventi efficiente e ampiamente disponibile - "Forse 10 anni è un periodo di tempo realistico per raggiungere la capacità commerciale, in termini di legislazione e tecnologia di processo necessari".

UN MONDO SENZA FAME

La potenzialità degli alimenti prodotti utilizzando elettricità e altre materie prime disponibili sono enormi e avrebbero un impatto significativo sull’intero pianeta. Attualmente, due sono i modi principali di utilizzo.

Innanzitutto, come mezzo per alimentare le persone affamate e fornire una fonte di cibo in aree non adatte alla produzione agricola. Pitkänen ha affermato che, in futuro, "la tecnologia può essere trasportata, ad esempio, nei deserti e nelle altre aree che affliggono la carestia", fornendo una fonte di cibo economico e nutriente a coloro che ne hanno più bisogno.

La macchina funziona anche indipendentemente dai fattori ambientali, il che significa che potrebbe alimentare le persone in modo costante - Jero Ahola, professore di LUT, ha dichiarato nel comunicato stampa che "non richiede una posizione con le condizioni per l'agricoltura, come la giusta temperatura, umidità o un certo tipo di suolo ".

In secondo luogo, come mezzo per ridurre le emissioni globali riducendo la domanda di bestiame alimentare e le colture necessarie per alimentarle. Attualmente, l'industria della carne rappresenta tra il 14 e il 18 per cento delle emissioni globali di gas a effetto serra, nonché l'assunzione di campi di terreno che potrebbero essere applicati per altri scopi.

La produzione di cibo derivante dall’elettricità potrebbe ridurre la quantità di agricoltura insostenibile necessaria per riempire le nostre pancette in quanto ci fornisce un metodo più piccolo, più economico e rinnovabile per ottenere i nostri nutrienti. Altre soluzioni a questo problema includono la carne prodotta da laboratorio o la trasformazione dell'insetto, che produce meno spreco e richiede meno energia.

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