La quinoa (Chenopodium quinoa Willd) è una pianta erbacea della famiglia delle Chenopodiaceae coltivata soprattutto per i suoi semi commestibili di alta digeribilità, ma viene anche consumata come verdura a foglia. E’ considerato uno pseudocereale piuttosto che un vero cereale, in quanto non è una graminacea, ma presenta gli stessi utilizzi alimentari. La quinoa è una cultura ancestrale originaria del sud America e l’uomo ne vanta un rapporto al suo fianco di circa diecimila anni. I discendenti dei Quechua e Aymara raccontano che grazie al “Grano de Oro” non c'era la fame nelle Ande ma piuttosto, uomini forti legati alla coltivazione e al consumo della quinoa. Esistono più di 200 varietà di quinoa che si contraddistinguono per il colore dei loro chicchi (rosso, giallo o nero). La varietà più utilizzata è la quinoa Real per il suo basso tenore di saponina. Attualmente la quinoa è prodotta in Bolivia, Perù, Ecuador, Cile, Argentina e Colombia. La Quinoa - El Grano de oro dei Popoli Andini

Quinoa Valori Nutrizionali

La quinoa, è un'eccellente fonte di amido circa il 60%, ha un buon contenuto in proteine attorno a 12–18 %, il contenuto di grassi varia dal 4,1 a 8,8%, potassio e fosforo, e la fibra grezza sono rispettivamente intorno al 4,2 e al 3,4%. Rispetto ai comuni cereali la quinoa fornisce anche un maggior apporto di vitamine del gruppo B, e di vitamina E. Semi Farina di Quinoa

Quinoa: Caratteristiche Organolettiche

La quinoa è un alimento idoneo per l'alimentazione moderna, molto utile per quelle persone che si sottopongono a diete dimagranti ed hanno bisogno di energie e minerali senza dover assumere alimenti che appesantiscono ed ingrassano. Oltre ad avere un buon sapore ed essere molto nutriente. La quinoa grazie all’abbondanza di magnesio è in grado di prevenire malattie cardiovascolari, aritmie ed ipertensione. La vitamina E, che sappiamo essere un ottimo antiossidante, ha proprietà protettive nei confronti dell'azione dei radicali liberi e delle cellule del sistema cardiocircolatorio. Lisina e vitamina C, entrambi presenti nella quinoa, svolgono un'azione attiva nel contribuire alla stabilità del tessuto organico. I semi di quinoa hanno un profilo ben equilibrato di amminoacidi essenziali, e possono diventare un ottimo sostituto per latte e carne. Ad esempio la lisina e gli amminoacidi solforati cistina e metionina sono presenti in concentrazioni insolitamente elevate rispetto alle altre piante. Altro fattore molto importante della quinoa è l’assenza di glutine, e quindi è un alimento idoneo nella dieta dei celiaci. La quinoa non subisce sostanziali trattamenti di raffinazione sia per il consumo dei semi (quinoa perlata) sia come farina, a differenza dei cereali come il riso brillato o la farina di frumento, che perdono buona parte dei loro elementi nutritivi durante la lavorazione. Un trattamento indispensabile per il suo consumo è la rimozione delle saponine, che sono il fattore antinutrizionale più importante limitando l’assorbimento dei principi nutritivi. Ricette Quinoa

I suoi Utilizzi

La quinoa può essere utilizzata per la preparazione di pietanze sia dolci che salate. Nei negozi di prodotti biologici è possibile reperire la farina di quinoa, da utilizzare per la preparazione di svariati piatti dolci e/o salati. In cucina i chicchi di quinoa possono invece essere cotti a vapore oppure in acqua pari almeno al doppio del loro volume. La durata della cottura può variare dai 10 ai 15 minuti. A questo punto la quinoa può essere condita a piacere, con olio extravergine di oliva ed altri ingredienti di vostro gusto. Si consiglia l’abbinamento della quinoa con le verdure e con i legumi. Con i chicchi di quinoa precedentemente cotti si possono preparare delle polpette, delle crocchette e dei burger vegetali. La farina di quinoa può essere utilizzata per la  preparazione di dolci in particolar modo torte e biscotti arricchiti dall’aggiunta di uvetta, nocciole e frutta secca. Inoltre si trovano in commercio i fiocchi di quinoa, ottimi per la essere utilizzati per la prima colazione ricchi di fibre e privi di dolcificanti aggiunti. Quinoa Ricette

Dove si Acquista la Quinoa

La quinoa può essere acquistata nei supermercati che trattano prodotti biologici, in erboristeria, nei negozi del commercio equo solidale, negozi di prodotti biologici, oppure online. Lorena